মিজানুর রহমান, টিডিএন বাংলা, মুর্শিদাবাদ: আজ ভারতের ৭৩ তম স্বাধীনতা দিবস। প্রতিবছর ১৫ আগস্ট ভারতের স্বাধীনতা দিবস পালন করা হয়। ১৯৪৭ সালের ১৫ আগস্ট ভারত দীর্ঘ ২০০ বছরের ইংরেজ শাসনের ব্যবস্থার অবসান ঘটিয়ে স্বাধীন হয়। লক্ষ লক্ষ প্রাণের বিনিময়ে রক্তে রক্তাক্ত হয়ে অবশেষে দেশ স্বাধীনতা লাভ করেছিল ১৪-১৫ অগাস্টের মধ্যরাতে। কিন্তু ১৫ আগস্টকে কেন ভারতের স্বাধীনতা দিবস হিসেবে ঘোষণা করা হয়েছিল?

১৯৪৭ সালের ৪ জুলাই ভারতের স্বাধীনতার বিল পেশ করা হয়। বিলটি ১৯৪৭ সালের ১৮ জুলাই গৃহীত হয়েছিল।১৯৪৭ সালের ১৫ অগাস্ট ভারত স্বাধীন হয়। জওহরলাল নেহরু ১৯৪৭ সালের ১৫ অগাস্ট ভারতের স্বাধীনতা দিবসে ঐতিহাসিক ভাষণ দেন। যাকে আমরা ‘ট্রিস্ট উইথ ডেসটিনি’ বলেই জানি। এটি ভারতের প্রথম প্রধানমন্ত্রী জওহরলাল নেহরুর সংসদে দেওয়া প্রথম ভাষণ। প্রতি স্বাধীনতা দিবসে ভারতের যিনি প্রধানমন্ত্রী থাকেন, তিনি লাল কেল্লা থেকে পতাকা উত্তোলন করেন। কিন্তু ১৯৪৭ সালের ১৫ আগাস্ট এই পতাকা তোলা হয়নি। লোকসভা সচিবালয়ের একটি গবেষণা পত্র অনুসারে, নেহেরু ১৯৪৭ সালের ১৬ অগাস্ট লাল কেল্লা থেকে পতাকা উত্তোলন করেছিলেন। ভারত-পাকিস্তানের সীমানাও ওই সালের ১৫ অগাস্ট স্থির হয়নি। ১৭ আগস্ট র‌্যাডক্লিফ লাইনের ঘোষণার সঙ্গে এটির ব্যাপারে সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়েছিল।

১৯৪৭ সালের ৪ জুলাই ব্রিটিশ হাউস অফ কমন্সে ভারতীয় স্বাধীনতা বিল পেশ করা হয়। এই বিলে ভারত ভাগ ও পাকিস্তান গঠনের প্রস্তাব ছিল। বিলটি ১৯৪৭ সালের ১৮ জুলাই গৃহীত হয় এবং ১৪ অগাস্ট দেশ ভাগের পর ১৪-১৫ অগাস্ট মধ্যরাতে ভারতের স্বাধীনতা ঘোষণা করা হয়েছিল। মহাত্মা গান্ধি ভারতের স্বাধীনতা দিবস উদযাপনে অংশ নেননি। কেননা ভারত যখন স্বাধীনতা পায়, তখন মহাত্মা গান্ধি বাংলার নোয়াখালিতে হিন্দু ও মুসলমানদের মধ্যে সাম্প্রদায়িক সহিংসতা রোধে উপবাস করছিলেন।

তবে ভেবে দেখেছেন কী কেন ১৫ অগাস্ট তারিখটিকেই দেশের স্বাধীনতার জন্য বেছে নেওয়া হয়েছিল? এ সম্পর্কে বিভিন্ন ঐতিহাসিকের আলাদা বিশ্বাস রয়েছে। কিছু ঐতিহাসিক মনে করেন সি রাজাগোপালচারীর পরামর্শে মাউন্টব্যাটেন ভারতের স্বাধীনতার জন্য ১৫ অগাস্ট দিনটিকে বেছে নিয়েছিলেন। রাজগোপালাচারী লর্ড মাউন্টব্যাটেনকে বলেছিলেন যে তিনি ১৯৪৮ সালের ৩০ জুন পর্যন্ত যদি অপেক্ষা করেন, তাহলে তখন তাঁর কাছে স্থানান্তর করার কোনও শক্তি থাকবে না। এমন পরিস্থিতিতেই মাউন্টব্যাটেন ১৫ অগাস্ট দিনটিকে ভারতের স্বাধীনতা দিবস হিসাবে বেছে নেওয়ার পক্ষে ছিলেন।

একই সঙ্গে, কিছু ইতিহাসবিদ মনে করেন যে মাউন্টব্যাটেন ১৫ অগাস্ট তারিখটিকে শুভ বলে বিবেচনা করেছিলেন, এই জন্যেই তিনি ভারতের স্বাধীনতার জন্য ওই তারিখটি বেছে নিয়েছিলেন। মাউন্টব্যাটেনের কাছে ১৫ আগাস্ট দিনটি মঙ্গলজনক ছিল, কারণ দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের সময় ১৯৪৫ সালের ১৫ আগাস্ট জাপানি সেনাবাহিনী আত্মসমর্পণ করেছিল এবং মাউন্টব্যাটেন সে সময় মিত্রবাহিনীর সেনাপতি ছিলেন।